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AT&T 欲丢弃全部路由器(100000只),统一换成白盒硬件!(附白皮书)

这家知名运营商试图用“分解式网络操作系统”加快网络创新。

AT&T 欲丢弃全部路由器(100000只),统一换成白盒硬件!(附白皮书)

AT&T近日推出了一项大胆的计划,竭力推动网络行业采用软件定义网络和白盒硬件。

一份题为《打造一种开放的分解式网络操作系统》的白皮书:

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透露,该运营商的计划需要开发一种“分解式网络操作系统”(dNOS),这是“为路由器平台开发和采购采用一种新方法”的一部分。该公司还说到做到,承诺“会完善其路由器平台的采购流程,优先考虑产品(或承诺的产品路线图)基于使用该平台的dNOS厂商。”

AT&T还透露,认可和支持这一愿景的那些厂商大有机会,它透露其网络包括从传统网络厂商那里采购的“100000只互联的IP/MPLS路由器”,并提供“垂直集成的专有硬件和软件组件。”

这篇文章抛出的观点是,这种紧密耦合的架构没有帮助,也不有助于打造一致的或容易进化的网络。白皮书的作者们集中关注了包括英特尔的数据平面开发套件、博通芯片和软件定义网络代码在内的技术,得出了这个结论:如果由网络软硬件组成的生态系统不断发展,并得到合适的帮助,那将意味着:

  • 通过硬件厂商和软件组件厂商组成的协作型生态系统,更快地引入技术、设计和功能。
  • 通过可经济高效地扩展或缩减资源的即插即用的硬件和软件组件,确保网络设计和服务部署的灵活性。
  • 在适当的情况下,通过使用具有超大规模经济效应的标准硬件和软件技术组件来降低单位成本。

AT&T很想获得那些结果,可是白皮书解释,它确实不认为不用dNOS就能如愿以偿。

“唯有存在一种共同的开放平台,众多厂商、公司、组织和个人能够在该平台上搞开发,为它贡献代码,并以此作为认证的参考,这种生态系统才有可能建立起来。打造由网络软硬件组成的生态系统需要操作系统标准化上升到一个新的水平。”

白皮书在下面进一步解释了AT&T的目的:

“dNOS的目的是,培育一个由来自多家厂商的应用程序和硬件选件组成的生态系统。为了实现这个愿景,硬件和软件都包含把开发人员社区凝聚起来的标准化接口,这一点至关重要。一种单一、标准化的NOS是达到这个目的的最有效的手段。单一的NOS便于为通用、共享的集成基础设施和API确保质量,从而帮助开发人员迅速推出新的应用程序。它便于生态系统的开发人员专注于增值型应用程序,而不是专注于所有网络基础设施中需要的基本的构建模块。”

dNOS的其他关键要素包括能够在裸机或虚拟化系统上运行,还能够支持虚拟机和容器。白皮书表示:“至少,它必须包括支持英特尔x86和ARM的功能。”

该白皮书补充道:“我们呼吁领先的硬件和软件厂商参与架构标准化工作。必要的话,还会请来现有的行业组织和标准论坛(比如Linux基金会、OCP、OpenConfig、P4和IETF)参与这项工作。”

并非只有AT&T这一家公司认为传统的网络厂商对于大规模构建网络的那些公司来说不再特别有帮助:IT外媒The Register最近获悉,美国艺电公司(Electronic Arts)的技术总监语出惊人,解雇你的网络管理员,改而聘请开发员,别指望网络设备厂商提供比免费午餐更有价值的任何服务(https://www.theregister.co.uk/2017/09/05/networking_vendors_are_good_for_free_lunches_hopeless_for_networks/),而像Facebook这些超大规模公司已自行开发了软件定义网络工具(https://www.theregister.co.uk/2017/11/19/facebook_publishes_openr_distributed_router_software/)。

AT&T的愿景让多家厂商得以参与其dNOS项目,并加强互操作性,但同时它也发出了一个不可忽视的讯号:专有网络硬件的处境岌岌可危。

对于像思科和瞻博网络这些厂商来说,那将很可怕,它们在过去的几十年一直坚持声称,紧密耦合的专有软硬件是必不可少的。

考虑到这家运营商的绝对规模、强大的购买力,并旗帜鲜明地表态将着力开发dNOS,这份白皮书估计会引发滚雪球效应。

至于这个雪球会滚到哪里,一路滚来会吸引哪些厂商,需拭目以待。

 

AT&T 欲丢弃全部路由器(100000只),统一换成白盒硬件!(附白皮书):等您坐沙发呢!

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